• 2022年7月4日 03:22

一个虚构的作者撰写了亨特·拜登的黑材料

一份长达64页、后来由特朗普总统的密友散发的文件,似乎出自一家虚构的“情报公司”之手。


在据称系亨特·拜登的笔记本电脑文件泄露的一个月前,一份与他有关的虚假“情报”文件在右翼网络上疯传,这份文件提出了一个精心策划的阴谋论,涉及前副总统乔·拜登的儿子和其在CN的生意。


公开的文件和研究人员的研究显示,这份长达64页的文件似乎出自一家名为“台风调查”(Typhoon Investigations)的虚构“情报公司”之手,这份文件后来由特朗普总统的亲信广为散发。


根据研究虚假信息的专家的分析,这份文件的作者、自称瑞士安全分析师 Martin Aspen 的身份是伪造的。研究人员还得出结论,Aspen 的头像是由人工智能人脸生成器所创建。根据公共记录和社交媒体搜索,Aspen列出的他的前雇主情报公司表示,这个名字的人从未在该公司工作过,也没有在瑞士居住。


该文件第一个操刀者 Christopher Balding 是一位博主,也是一位教授。当被问及该文件时,他承认自己写了部分内容,并表示,Martin Aspen 并不存在。


尽管这份文件可疑的作者身份和匿名的消息源,但却声称亨特. 拜登与中国存在联系,并且被极右翼的影响者所利用,毫无根据指责总统候选人乔·拜登会受制于他国。


这份文件及其传播已经成为一场更广泛的抹黑亨特·拜登(Hunter Biden)、削弱乔·拜登(Joe Biden)总统竞选活动的行动的一部分,抹黑行动已经从互联网的边缘角落转向了更为主流的保守派新闻媒体。


10月14日,《纽约邮报》刊登了一份未经证实的泄密文件,其中包括来自特朗普总统的私人律师鲁迪·朱利安尼和一名特拉华州苹果维修店店主的淫秽图片,这些图片被声称来自亨特·拜登的硬盘。与特朗普关系密切的同事,包括朱利安尼(Giuliani)和前白宫首席策略师Steve Bannon,承诺会有更多的泄密文件,但目前该承诺尚未兑现。


然而,这份伪造的“情报文件”在泄露前几个月就已经被放出,并为右翼媒体策划实际上已经失败的所谓十月惊奇打下了基础: 这是与亨特·拜登(Hunter Biden)有关的病毒繁殖式的一系列阴谋论之一。


“台风”背后


这份“台风调查”文件九月首次刊登在《情报季刊》(Intelligence Quarterly)上,这是一个匿名博客,据博客自述,其“致力于收集重要的每日新闻”。历史域名记录显示,该博客的注册用户系自称政治和经济顾问的Albert Marko,他在自己的Twitter个人简介中也列出了该博客。当被问及这份文件的来源时,Albert Marko 说来自于Christopher Balding。


Christopher Balding 曾为越南富布赖特大学(Fulbright University Vietnam)研究中国经济和金融市场的副教授,他于10月22日在自己的博客上发布了这份文件,这距离该文件最初发布已经过去了七周。


“我真的不想这么做,但大约两个月前,我收到了一份有关拜登在中国活动的报道,而媒体拒绝报道。但我要特别强调的是,这份报告不是我写的,但我知道是谁写的。”

Christopher Balding 后来向NBC新闻承认文件的一部分是他写的。


“我撰写了报告的一小部分,并参与了报告的准备和审查。作为一名研究人员,由于对外国虚假信息可以理解的担忧,因此至关重要的是要确保这份报告的记录必须有公认和公开的来源,”Christopher Balding说。“我们非常谨慎地记录、引用和保留信息,从而使已确认的事实能够被置于公共领域。”


Christopher Balding 说,Martin Aspen“是一个完全虚构的人,只是为了发布这份报告而虚构出来的。”Christopher Balding 没有提到这份报告的主要作者,他说: “由于个人和职业风险,这份报告的主要作者要求匿名。”


Christopher Balding 称,这份文件是受《Pingguo日报》委托发布的。《Pingguo日报》是一家总部位于XIANG GANG的报纸。该报的一名发言人证实,他们就该文件与Christopher Balding 有合作。


除了在自己的博客上发布这份文件,Christopher Balding 还在极右翼媒体上传播它,这份文件曾出现在一些极右翼人士的播客上。


根据社交媒体分析工具BuzzSumo的数据,包括来自Intelligence Quarterly Blog, Revolver News, Balding’s blog的文章在内的博客文章在Facebook、Twitter和Reddit上收到了7万次公众互动,包括回复、评论和分享。


Christopher Balding 的博客是保守和阴谋论社区病毒式传播的主要驱动力。BuzzSumo称,该报告在Facebook和Twitter上被分享了约5000次,有80多个网站链接到该博客,该博客在Facebook和Twitter上被分享了超过25000次。像ZeroHedge和WorldNetDaily这样的超党派和阴谋论网站首当其冲。


就在承诺大规模披露的前一天,该文件还被QAnon阴谋理论运动背后的匿名账户Q张贴在极端主义论坛8kun上。
在Twitter上,QAnon社区的一些有影响力的人,前众议院议长、共和党人纽特·金里奇(Newt Gingrich)在推特上向他的230万粉丝转发了这份文件。


“立即引起了怀疑”


这份文件立即引起了研究虚假信息的专家们的注意,部分原因是文件作者的照片。


澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)研究员埃莉斯·托马斯(Elise Thomas)在网上搜索台风调查中心的Aspen 时,一眼就发现了虚假照片的蛛丝马迹。托马斯找到了Aspen的一个名为@TyphoonInvesti1的Twitter账户,该账户在8月15日发布了包含上述文件的台风的WordPress页面链接。


Aspen 的头像立即显示出是计算机生成的痕迹,这一图像可以由计算机甚至一些网站生成。首先,Aspen的耳朵是不对称的,但他的左眼表明他并不存在。Aspen 的左虹膜凸出来,似乎形成了第二个瞳孔,这在电脑生成的人脸中是经常出现的错误。


“最明显的特征就是虹膜不规则的形状,”托马斯说。“从推特的缩略图来看,头像看起来很有说服力,但当我把它放大至全屏时,立刻就产生了怀疑。”


托马斯随后咨询了分析公司Graphika的调查主管本·尼姆(Ben Nimmo),尼姆也注意到电脑生成的人脸的其他特征。


托马斯说:“他和他的团队发现的一件事是,如果你把很多这样的图像叠加在一起,眼睛会对齐。”“他对这张照片做了同样方式的处理,两个眼睛完全对齐匹配。”


Aspen身份的其他部分显然是从网络上窃取的。Aspen的Facebook主页是在8月份创建的,上面只有两张照片,与他的“新房”有关,这两张照片可以追踪到旅游网站Tripadvisor上的评论区。飓风调查的LOGO 盗取于数字事实非营利组织——台湾事实核查中心(Taiwan fact checking Center)。


Aspen在领英(LinkedIn)个人资料上声称,他在2016年至2020年期间为一家名为瑞士安全解决方案(Swiss Security Solutions)的公司工作。瑞士安全解决方案公司(Swiss Security Solutions)否认曾雇用过名叫阿斯彭(Aspen)的人,并表示,它还发现了另外两名假装为该公司工作的人的虚假账户。


“阿斯彭(Aspen) 从来不是自由职业者或瑞士安全解决方案公司的员工。我们不认识这个人。根据我们的尽职调查,此人在瑞士并不存在。”瑞士安全解决方案公司主席Bojan Ilic说,并补充说公司已经向领英报告了此人的资料。


虚构的面孔


在大选选战前夕,电脑生成的人脸已经成为大规模虚假信息行动的主要内容。去年12月,Facebook关闭了一个由电脑创建的、与fan Zhongguo 有关的媒体的虚假账户。Facebook删除了与其有关的600多个账户,这些账户负责推送支持特朗普的信息,甚至担任一些Facebook群组的管理员。某报美国版出版人斯蒂芬·格雷戈里(Stephen Gregory)否认与这些报道有任何关联。


上个月,Facebook删除了另外一批电脑生成的资料,其中一些发表了反特朗普的帖子。


Stanford Internet Observatory 的研究员雷妮·迪雷斯塔(Renee DiResta)表示,计算机创建的身份在虚假信息活动中越来越普遍,部分原因是它们很容易创建。


上个月,迪雷斯塔帮助研究了一组由人工智能生成的人脸,这些人脸与保守的非营利组织Turning Point USA有关。他说,电脑生成的头像可以用来“建立一支由假人组成的军队”,以支持某项事业,或者让“虚假信息行动更难被发现”。


迪雷斯塔说:“调查人员要了解传播的故事,其中一件事就是这些叙述是否真实。”“如果他们使用的是库存照片,这就说明可能发生了不诚实的事情。通过使用人工智能生成的人脸,你可以保证你不会在互联网上其他地方找到这个人。”

NBC NEWS 勘误(2020年10月30日)(美国东部时间上午11:19): 这篇文章的早期版本错误地陈述了越南富布赖特大学的Christopher Balding的工作岗位。截至周四下午,该大学已将他列为在职人员,但随后发布声明称他曾是一名教授。截至2020年9月10日,他已不再是该校的员工。

“POLARZONE”编译