• 2022年7月6日 02:43

比特币在非洲是如何与现实生活对接的

四个月前,Abolaji Odunjo 对自己在Lagos 繁华的街头市场上销售手机的生意做出了根本改变: 他开始用比特币向供应商付款。

Odunjo 从中国和阿联酋采购手机和配件。他说,为了速度和方便,他的中国供应商要求用加密货币付款。

这种转变也提高了他的利润,因为他不再需要用尼日利亚奈拉(Naira)购买美元,或者向转账公司支付费用。这也是比特币如何在非洲而在其他地方基本上失败的实际应用的一个例子。

“比特币保护了我的生意不受货币贬值的影响,同时也让我的生意得以成长,” Odunjo在他店里告诉路透社记者。

“你不需要付费,你不需要兑换美元,”30岁的他提高了声音,以盖过了大声的讨价还价声和摩托车的喇叭声。

据路透社独家分享的数据,以及对约20名比特币用户和5家加密货币交易所的采访,Odunjo 是非洲比特币平静而繁荣的市场中心中的众多人物之一,这场繁荣是由小企业的付款和外来务工人员寄回家的汇款推动的。

美国区块链研究公司Chainalysis的数据显示,进出非洲的加密货币月转账金额在1万美元以下的一般是由个人和小企业所完成,今年6月转账总金额达到3.16亿美元,增幅超过55%。

Chainalysis表示,每月转账的次数也增长了近一半,超过了600,700次。该公司表示,这是迄今为止在摸清全球加密货币使用方面的研究最为全面的一次。比特币的大部分使用都发生在尼日利亚——非洲大陆最大的经济体,以及南非和肯尼亚。

这对十多年前作为支付工具诞生的比特币来说是一个逆转,尽管它主要用于金融交易员的投机,而不是真正的商业。

为什么非洲会在这方面如此繁荣? 迅速适应比特币的精通技术的年轻人群; 当地货币走弱,加大了获得美元的难度,而美元实际上是全球贸易的货币; 复杂的官僚机构使得资金转移相当复杂。

路透采访了来自尼日利亚和博茨瓦纳等五个国家的比特币用户,他们表示,比特币正在帮助人们让自己的业务变得更灵活、更加有利可图,并帮助那些在欧洲和北美等地工作的同胞保住更多寄回家的收入。

然而, 风险却无处不在。

比特币和其他加密货币在许多国家都不受监管,它们的法律地位不明确,这意味着没有安全界限,如果你损失了资金,也几乎没有可能行使追索权。

对许多人来说,本地货币与比特币之间的转换依赖于非正式经纪人。价格是不稳定的,买卖是一个需要技术知识的复杂过程。

2018年,尼日利亚央行警告称,加密货币不是法定货币,投资者不会受到保护。

Odunjo的商店是该市场被称为“计算机村”的室内区域一条黑暗走廊上的十几个单元之一,有源源不断的顾客来来往往。

Odunjo 每月向上海和漳州的供应商进行两到三次比特币转账,每次大约0.5-0.7比特币(约合5900美元至8300美元)。分析发现,东亚是与非洲进行比特币交易的主要合作伙伴之一。

Odunjo的交易提供了尼日利亚和整个非洲大陆更广泛趋势的一个缩影。

在尼日利亚,6月份小额加密货币转账总额接近5600万美元,比一年前增长了近50%。交易数量跃升超过55%,达到12万笔。

不过,衡量加密货币在特定地点的使用情况是非常困难的。因为数字货币提供了高度的匿名性,尽管交易可以通过区块链追踪,但用户的身份或行踪却无法追踪。

Chainalysis 通过分析网络流量和交易模式来收集数据,他们为金融公司和美国执法部门追踪数据流,不过这些数据的位置可能会被虚拟的私人网络所掩盖。它将10,000美元以下的交易与专业交易员常见的大额交易区分开来。

由于尼日利亚依赖石油的经济受到低油价和COVID-19疫情的冲击,该国央行今年已两次将货币奈拉贬值。因此,Odunjo 和其他进口商必须支付更多的钱来购买日益稀缺的美元。

采访显示,奈拉贬值促使许多尼日利亚人使用比特币,这是他们寻求不用购买美元就能从海外购买商品的方法。

Sylvester Kalu 在尼日利亚东部的乌约经营一家制造厂,他用比特币从伊斯坦布尔和深圳购买原料。

“一切都是油。”他说,“当油价下跌时,外汇市场就变得恐慌起来。这成了一个很大的问题。”

这名30岁的男子表示,他每次的交易总额约为2比特币(约合2万美元),他还说: “我不需要银行里有人,也不需要有人通过后门去取美元。”

Lagos exchange BuyCoins 的负责人Timi Ajiboye说,今年3月奈拉贬值后,该交易所每月的加密货币交易额增长了三倍,达到2,100万美元。

非洲各地的交易所也遇到了类似的繁荣。

在五个国家开展业务的Yellow Card称,其每月的业务量在2020年增长了五倍,至8月份达到2500万美元。该公司补充称,第一大推动因素是工人使用比特币汇款。

Luno 表示,今年8月,南非和尼日利亚所有市场参与者每月的比特币交易量增加了一半,超过5.36亿美元。

这是一项有风险的业务。

对于一些在国外、在其他大陆或其他非洲国家工作的人来说,通过比特币把钱寄回家可以更快捷更便宜。

例如,一名在伦敦务工的尼日利亚工人通过一家大型传统转账公司向家乡汇款100英镑(合132美元),需要支付约5%的费用。当汇款金额较大或使用借记卡时,成本较低,但所提供的汇率通常比市场利率低几个百分点。

比特币的收费因交易所或经纪商的不同而不同,但一般来说,100英镑的比特币收费总额约为2%-2.5%。

然而,交易所和场外经纪人都有从黑客攻击到诈骗的风险。

此外,尽管比特币便于转账,但在实际商品和服务市场上却没有多大用处——例如,商店和房东很少接受它。这意味着,工人寄来的钱必须由朋友或家人兑换成当地法定货币,通常需要通过经纪人,这就带来了额外的风险。

然而,接受采访的比特币用户说,许多依靠口碑评论的场外经纪商在竞争日益激烈的市场中能够可靠地运行,他们不愿损害自己维持业务所需的声誉。

对越来越多的人来说,潜在的回报超过了陷阱带来的风险。

肯尼亚首都内罗毕的一名经纪人Frankline Kihiu说,人们非常愿意接受任何能使他们生活更方便的技术。

在大多数非洲国家,政府对比特币的使用有很多限制。

Reuters / Alexis Akwagyiram, Tom Wilson “极地微语”编译