• 2022年7月4日 04:36

科学家说,在飞机上感染新冠病毒的可能性比你想象的要小

在这个不确定的时期,挤在一群陌生人中间乘坐飞机可能会让人感觉危险。

但一些专家指出,有记录的机内传播病例非常少,飞机上感染新冠病毒的几率实际上相对较小。

在大流行期间,对飞行的恐惧极大地影响了全球空中交通流量,而且由于边境关闭,事实上又进一步地限制了空中交通。如果新的科学结论得到证实,那么所谓的登机风险增加可能是没有根据的。

在发现3月31日从美国飞往台湾的航班上有12名乘客出现症状后,当局对约328名乘客和机组人员进行了冠状病毒检测。但结果显示所有其他乘客和机组人员的检测都呈阴性。

虽然近几个月确实有被感染的乘客将病毒又传染给机组人员或同行乘客的病例,但传播率很低。

最近发表在医学杂志《JAMA Network Open》上的一项研究发现,在今年3月从特拉维夫飞往法兰克福的四个小时飞行中,有证据表明冠状病毒存在着传播的可能性。

法兰克福Goethe University医学病毒学研究所(Institute for Medical Virology)的研究人员说,两名乘客在与一群游客搭乘飞机后感染了病毒,这群游客与一名感染的酒店经理接触后也感染了病毒。这两名可能感染了病毒的乘客坐在飞机后部,与七名在不知不觉中感染了病毒的乘客隔着过道。

3月2日,一名乘客似乎又将病毒传染给了其他约14名乘客和一名机组人员。据信,这是目前已知的唯一一起机上多人被感染的病例。

对于这种明显较低的风险水平,一种解释是,现代飞机机舱内的空气每隔两到三分钟就会被新的新鲜空气所取代,而且大多数飞机都安装了专门阻挡99.99%颗粒的空气过滤器。

与此同时,各种新的乘机规定开始实施,如乘客和机组人员的面部遮盖,这在大多数航空公司是强制性的,体温检查,以及更频繁的机舱清洁和在飞行期间限制机舱内的活动。

麻省理工学院斯隆管理学院(Massachusetts Institute of Technology’s Sloan School of Management)的统计学教授阿诺德•巴尼特(Arnold Barnett)在最近一项的研究中试图量化在短途飞行中感染病毒的几率,该研究考察了“中间空座”政策的好处。

根据他的研究,基于美国短途航班飞机上配置了三个座位的两侧通道的现实,如空客320和波音737,假设每个人都戴着口罩,感染病毒的风险在一个完整的飞行期间是1/4300。如果中间的座位空着,这个几率就会降至1 / 7700。

“(在飞机上)有三件事会让你感染。飞机上必须有新冠病毒感染患者,而且他们必须具有传染性,”他说。“如果你的航班上有这样的人,假设他们戴着口罩,就可能无法防止传播。”“它们还必须离得足够近,这样才会有传播的危险。” Barnett说,在确定整体传播风险之前,他考虑了所有这些可能性。

这些数字专门针对美国境内两个小时的航班,美国目前是全球新型冠状病毒感染病例最多的国家。

他说,在全球一些病例很少的地区,航班上被感染的可能性会更低,而长途航班的几率会更高,因为“邻近比率是一个伴随着邻近之存在的因素”。

巴奈特接着表示,在飞机上,坐在靠过道座位的乘客和坐在靠窗座位的乘客所面临的风险并没有太大区别。

然而,那些坐在过道座位上的人被感染的几率稍高,因为他们周围有更多的人。

他说: “同排坐在你旁边的人会给你带来危险。在较小程度上,也会影响到后排和前排的乘客。”

据统计,在客满的飞机上,靠窗的座位比中间或靠过道的座位要稍微安全一些,但这种差别不太大。

Barnett教授的研究系基于航班满负荷运行的假设,但值得注意的是,目前情况下许多航班都在降低运输能力。

尽管美国运输安全管理局(US Transportation Security Administration)报告称,自大流行以来,8月早些时候机场安检检查站的客流量首次超过80万人次,但这一数字仍比2019年同一天减少了31%。

Barnett教授是“中间空位”政策的坚定支持者,这一政策已被达美航空、西南航空和捷蓝航空等公司所采纳。

然而,国际航空运输协会(IATA)称这一政策对航空公司来说“在经济上不可行”。

国际航空运输协会总干事兼首席执行官亚历山大•德朱尼亚克在上月发布的一份官方声明中表示: “我们建议采取的措施包括筛查、面罩和口罩。”但是,不包括中间空位。

德朱尼亚克接着建议,可以大规模实施有效的Covid-19检测,如果有了免疫证明,也可以作为临时生物安全措施包括在内。

他补充称: “我们必须找到一个解决方案,让乘客有信心乘坐飞机,并让飞行成本保持在可承受范围内。”“一个不考虑另一个因素的政策是不会有持久好处的。”

尽管不同航空公司采取的措施略有不同,但对乘客的总体指引是戴口罩、经常洗手和在线办理登机手续,以最大限度地降低在飞行中传播病毒的风险。

不过,.建议旅客们做得更好,戴上防护罩。

他说:“我们可以做很多事情来承担风险,虽然风险很小,但可以让它变得更小。”“因为它(防护罩)遮住了你的眼睛、鼻子和嘴巴,它降低了别人感染你的风险。”“科学每天都在变化,但我的理解是,如果你戴上口罩,它会极大地减少你感染他人的机会。”但它保护不了你,而防护罩可以保护你。“如果我现在要飞行,我肯定会戴着防护罩。”

英国爱丁堡大学(University of Edinburgh)和赫利奥特-沃特大学(Heriot-Watt University)的一份新研究报告在一定程度上支持了这一观点。该报告认为,使用名为“个人防护座椅护罩”的塑料屏障,如果与口罩一起使用,将显著降低Covid-19感染的风险。

根据《面罩、气溶胶扩散和减轻病毒传播风险》报告,空气可以从面罩的侧面、背面以及前面穿过。

它建议飞机座位上安装透明的塑料屏障作为个人保护窗(PPW),这是由英国的飞机内饰和外饰专家RAS Completions设计的,可以固定在飞机上任何座位的背部和侧面。

该报告的合著者、爱丁堡赫瑞沃特大学的助理教授Cathal Cummins博士说: “我们的建议是,航空公司应该强制使用口罩,如果同时使用PPW 和定期清洁PPW, 新冠病毒的感染风险将会被保持在最低水平。”

“如果这三项措施都是强制性的,再加上良好的个人卫生,航空公司就可以加强对乘客的保护。”

高危人群

今年7月,卡塔尔航空公司(Qatar Airways)成为第一家强制要求乘客除了戴口罩外还必须佩戴防护罩的航空公司。

“防护罩”是由航空公司提供的,除在吃饭或喝酒外,经济舱乘客必须佩戴,而商务舱乘客可以“自行佩戴,因为他们可以享受更多空间和隐私”。

但是,所有乘客在登机和下飞机时都必须佩戴。

菲律宾航空公司本月早些时候也效仿了这一规定,看起来其他航空公司将来也有可能选择实施这一规定。

乘坐这家中东航空公司航班的乘客在登机前将获得防护用品,包括面罩、洗手液、医用口罩和一次性手套。

显然,这些预防措施可以极大地限制已经相对较低的感染危险,当然,对一些旅行者来说,任何程度的风险都是太冒险了,尤其是那些属于高风险群体的人。

Barnett教授强调,无论采取多么安全的措施,都需要尽快开发疫苗或改变感染患者可获得的护理,这才能让那些焦虑的旅客再次感到飞行的舒适。由于各种风险因素,他目前选择不乘坐飞机——72岁的Barnett教授感染病毒的风险更高,而男性死于病毒的可能性比女性更高。

“我非常怀念它,”他承认。“我认为飞行是美丽的,而且在正常情况下非常安全。”“但目前还不是正常状态。”

CNN / Tamara Hardingham-Gill  “极地微语”编译