• 2023年1月28日 15:14

对于正在中国加速传播的 BF.7 亚变种,科学界已经取得了哪些认识?

12月 19, 2022

自新冠病毒奥密克戎变种于 2021 年底出现以来,它已经迅速演化为多个亚变种。最近,一种名为 BF.7 的亚变种被确定为在北京传播的主要变种,并导致了中国新冠肺炎感染的广泛激增。

但是,这种新的亚变种究竟是什么?我们应该担心吗?尽管来自中国的报告令人担忧,但它在世界其他地方似乎并没有增长太多。以下是我们所知道的。

BF.7 是 BA.5.2.1.7 的缩写,是奥密克戎变种 BA.5 的一个亚系。

来自中国的报告显示,在中国流行的奥密克戎亚变种中,BF.7 具有最强的感染能力,比其他变种传播更快,潜伏期更短,并且对以前曾感染过或接种过或二者兼而有之者,具有更强的突破感染能力。

为了说明这一点,我们需要引入一个 “基本繁殖数 ” 即 R0 的概念。BF.7 的基本繁殖数被认为是 10 到 18.6。这意味着一个感染者平均会将病毒传播给 10 到 18.6 个人。研究表明,奥密克戎变种的的平均 R0 为 5.08。

BF.7 的高传播率,加上许多无症状携带者造成的隐性传播风险,据信正在给中国的疫情控制带来巨大的困难。

感染 BF.7 的症状与感染奥密克戎其他亚变种相似,主要是上呼吸道症状。患者可能会出现发烧、咳嗽、喉咙痛、流鼻涕和疲劳等症状。少数人还会出现呕吐和腹泻等胃肠道症状。

在免疫系统较弱的人身上,BF.7 很可能会引起更严重的疾病。

BF.7 的突变

随着奥密克戎变种的进化,我们已经看到了新的亚变种的出现,它们能够更好地逃避疫苗接种或先前感染而形成的免疫防护。BF.7 也不例外。

在新冠状病毒的刺突蛋白(病毒表面的一种蛋白质,它能够附着并感染我们的细胞)中,BF.7 携带着一个特定的突变,即 R346T。我们在 BF.7 的 “ 母体 ” 亚变种 BA.5 中也能看到这一突变,它与增强病毒突破性感染的能力有关。

最近的一项研究分析了 BF.7 对血清的中和情况。这些血清来自于接种过三剂疫苗的医护人员,以及在奥密克戎 BA.1 和 BA.5 大流行期间感染的患者。分析表明,BF.7 对中和有抵抗力,部分是由 R346T 突变驱动的。

在世界各地传播的 BF.7

世界上有几个国家已经发现了 BF.7 亚变种,包括印度、美国、英国、比利时、德国、法国和丹麦。

尽管 BF.7 具有免疫逃避的特征,而且有迹象表明它在中国的大肆传播令人担忧,但这种亚变种似乎在其他地方保持了相当的稳定。例如,在美国,截至 12 月 10 日的一周,被 BF.7 亚变种感染的人数大约占当周总病例的 5.7%,低于前一周的 6.6%。

在 10 月份发表的一份技术简报中,英国卫生安全局曾认为,就增长和中和数据而言,BF.7 是最令人担忧的变种之一(当时占病例的 7% 以上),但最近的简报称,由于英国的发病率和增长率不高,BF.7 已被降级。

我们不清楚为什么中国的情况看起来有所不同。 BF.7 的高 R0 可能部分是由于中国人口因以前感染而形成免疫水平低,也可能是接种的疫苗所致。当然,我们应该对来自中国的数据持谨慎态度,因为它是基于报告,而非经过同行评审的证据。

一个不断进化的病毒

自从三年前出现新冠状病毒以来,该病毒一直在不断进化,获得基因突变的速度比预期的要快。

BF.7 和其他新变种的出现固然令人担忧,但疫苗接种仍然是我们对抗新冠病毒的最佳武器。最近,英国药品监管机构批准了针对奥密克戎和原始毒株的二阶强化针剂,这是非常有希望的。

来源:THE CONVERSATION;编译:POLARZONE