• 2023年2月4日 16:40

美国向乌克兰提供其最先进的主战坦克之决定的幕后故事

1月 26, 2023

美国的艾布拉姆斯(Abrams)坦克,既昂贵又难以维护。它们靠航空煤油(Jet fuel)运行,而且很难操作。

美国五角大楼公开和私下都提出了其认为最好的理由,反对将最先进的主战坦克艾布拉姆斯派往乌克兰。

但是,拜登周三最终还是决定批准向乌克兰交付 31 辆坦克。美国一些高级官员说,这是出于维持其支持乌克兰的盟友之间的团结的需要。

拜登的决定也为一周来失败的外交努力画上了句号,他一直在试图让德国向乌克兰运送其主要的豹式作战坦克,但华盛顿方面却没有采取类似的行动。

这一逆转结束了这个反俄统一战线中罕见的公开分歧,而华盛顿官员担心莫斯科会利用这种分歧。

自从俄罗斯入侵乌克兰以来,拜登和其欧洲盟友一直都在试图展现出一种支持乌克兰的和谐形象,尽管偶尔会出现分歧。

西方盟友说,价值数十亿美元的西方武器装备被运送到乌克兰,这是俄罗斯总统普京在推进其近一年的入侵后,未能分化西方的具体迹象。

然而,在德国坦克问题上的分歧破坏了这些努力,并引发了西方是否已经无法提供基辅所说的春季反攻所需的重型装甲的质疑。

美国国防部长劳埃德·奥斯汀(Lloyd Austin)上周三抵达柏林,以说服德国新任国防部长 Boris Pistorius,德国至少应该允许像波兰这样的国家向乌克兰重新出口其豹式坦克。

美国一位高级国防官员当时说:“ 部长将就此向德国人施压。”

这次访问——包括在德国拉姆施泰因空军基地举行的为期一天的会议——未能取得突破,令美国官员感到沮丧。

在华盛顿,美国高级官员私下对德国试图将艾布拉姆斯坦克与豹式坦克的交付进行挂钩的提议表示惊愕。

一位不愿透露姓名的政府高官告诉记者,美国官员不认为艾布拉姆斯坦克对乌克兰有绝对的好处,因为它们很难操作和维护。

但这名官员说,德国不想独自行动,这促使美国人怀疑柏林方面是否有更深层次的原因,是否与德国坦克在一个自二战开始以来至今仍伤痕累累的东欧国家滚滚驶过的象征意义有关。

与此同时,美国官员也在试图回应乌克兰要求提供坦克的呼声,并让乌克兰人明白,长期的援助是有限的。

德国人拒绝让步。当美国国防部长奥斯汀在柏林着陆时,德国官员告诉记者,如果美国同意提供自己的坦克,柏林将允许向乌克兰运送德国制造的坦克。

德国总理朔尔茨私下里也曾多次强调这一点。拜登政府高级官员说,朔尔茨本月还在与拜登的多次电话交谈中讨论了这个问题。

媒体据此报道称,美国与德国之间存在分歧,这让华盛顿感到惊讶,华盛顿官员认为他们已经明确反对向乌克兰提供艾布拉姆斯坦克。

美国官员辩解称,美国对乌克兰战争的贡献是巨大的,包括布拉德利战车(BFV)、防空系统、数百万枚炮弹和其他强大的武器。而每辆艾布拉姆斯坦克的成本包括训练和维护在内要超过 1000 万美元。

一名高级官员周五表示:“ 新闻的头条不是关于我们是否在坦克问题上与德国达成协议,而是美国上个月已经向乌克兰提供了 50 亿美元的安全援助。”

在公开场合,美国采取了高调的态度,坚称这是柏林的主权决定。

但在奥斯汀访问期间,华盛顿曾要求柏林停止公开将德国批准豹式坦克与拜登政府提供艾布拉姆斯坦克相挂钩的提议。

美国的施压似乎起了作用,至少在一段时间内是这样。德国国防部长周四在接受电视采访时表示,他不知道美国和德国的坦克都必须交付乌克兰的任何要求。

周五,德国政府的一名发言人甚至表示,向乌克兰交付豹式主战坦克从未与美国采取类似的行动挂钩。

但在华盛顿,官员们仍在继续寻找 “ 创造性的解决方案 ”。然而,在德国周三发表同意提供的声明的同时,拜登也宣布批准的决定时,这个问题出人意料地得到了解决。

尽管美国交付坦克的时间还不确定,但乌克兰对这些决定表示欢迎。乌克兰总统泽伦斯基周三在推特上写道:“ 这是通往胜利之路的重要一步。”

来源:REUTERS;编译:POLARZONE