• 2024年4月23日 10:12

正在美国上空翱翔的中国气球,浇灭了中美外交解冻的希望

2 月 4, 2023

一个疑似中国的间谍气球在美国上空翱翔而引发的政治骚动,不仅破坏了美国最高外交官的访华计划,还可能破坏两国为稳定日益动荡的关系所作的努力。

美国对这次似乎是不合时宜的间谍行动的反应,将对稳定已经接近历史低点的两国关系的努力,产生长远的影响。一些美国国会议员甚至要求总统拜登,就官员们所说的对美国主权的不可接受的侵犯,追究中国的责任。

美国国务卿布林肯已经推迟了原定于周五开始的访问。他表示,他将在 “ 条件允许时 ” 再访问北京,但政策分析人士称,如果中国不做出认真的善意姿态,美国政府可能很难迅速恢复这一访华计划。

在过去的几年里,这两个超级大国之间的关系出现了裂痕,并在去年 8 月降至几十年来的冰点。当时美国众议院议长佩洛西访问台湾,促使北京在这个被中国声称拥有主权的岛屿附近多次进行军事演习。

自那以后,拜登政府表示,希望为两国关系确立一条 “ 底线 ”,以确保对抗不会升级为冲突。

但控制众议院的共和党人已经在研究,如何调查来自美国头号地缘政治对手的潜在威胁,并迅速地就气球的问题向拜登发难,质疑它是如何被允许进入美国领空的。

呼吁击落气球

众议院外交事务委员会主席、共和党人 Michael McCaul 周五要求了解政府为什么不把气球击落,并指责总统允许它 “ 对美国本土构成直接而持续的国家安全威胁 ”。

中国经常抱怨美国舰船和飞机对其日益增长的军事力量进行监视,不过,近年来的此类行动一直是从公认的国际水域和空域进行的。

中国民众对气球的看法也很悲观。中国政府对一艘用于民用气象和其他科学目的的 “ 飞艇 ” 因不可抗力而失控表示遗憾。不过,也有一些中国国内评论人士对美国的反应予以了抨击。

南京大学国际关系学院执行院长朱锋在美国宣布取消访问前说:“ 如果布林肯因为该气球事件而取消其北京之行,在我看来,这是他在利用其为借口去做他本来就想做的事——不想访问中国。”

一些分析人士说,如果布林肯继续访华,很可能会使拜登政府招致均支持对北京采取强硬立场的国会两党议员的更尖锐的批评,指责其对华政策软弱无力,而且(对华)缺乏辨识能力(poor optics)。

错失机会

人们对布林肯此行的期望很低。不过,他原本要点名提出美国公民在中国被错误羁押的案件,并推动北京在遏制芬太尼流入美国的问题上进行合作。这两个领域的任何进展,都可以为讨论其他的问题提供动力。

前白宫国家安全委员会亚洲事务副高级主任 Ivan Kanapathy 表示,预计美国国会将会举行一系列有关中国的听证会,这将使布林肯很难证明其访问北京的正当性,除非他能让被羁押的美国人获释,或者带回其他重大的成果。

中国也希望能够稳定与美国的关系,这样它就可以专注于深受清零政策重创的经济。

布林肯的访问——这本应是自 2018 年以来美国国务卿的首次访华——在很大的程度上被视为是,为应对未来危机而制定方案的一种努力。然而,随着新任众议院议长 Kevin McCarthy 今年可能访问台湾,(两国)下一次的危机可能已近在咫尺。

兰德公司印太区域分析师 Derek Grossman 说:“ 总体而言,我确实认为拜登政府希望能够重新安排日程,因为现在有很多问题摆在眼前,这原本是一个真正的解冻机会。但是,这次气球事件可能意味着,解冻已经被无限期推迟。”

但布鲁金斯学会(Brookings Institution)的中国问题专家 Ryan Hass 在推特上表示,中国的气球行动至少为中美两国提供了制定出太空和高海拔地区交战规则的机会,在这些领域,两国军队将会有越来越密切的接触。

Ryan Hass 说:“ 我们不应该浪费这个既可实质性地降低风险,又能防止中国间谍气球未来再犯美国领空的机会。”

来源:REUTERS;编译:POLARZONE