• 2024年6月14日 06:02

中国的肺炎病例正在激增,我们该为此担心吗?

11 月 27, 2023

据报道,主要影响中国北方儿童的肺炎类疾病正在激增,这引起了我们的注意。上一次我们听说一场神秘的呼吸道疫情导致医院人满为患,还是在刚刚宣布结束的新冠大流行的最初,所以,这一次聚集性的肺炎疫情引发一些恐慌,也就不足为怪了。

11 月 22 日,世界卫生组织要求中国提供有关此次疫情激增的信息。中国卫生行政当局随后表示,这次的肺炎疫情,是由多种呼吸道病原体引起的。

那么,哪些病原体是导致呼吸道疾病激增的可能元凶呢?有可能引发一场新的大流行吗?

支原体

其中的一种,是支原体。这种细菌,自今年 6 月以来,一直在中国引发呼吸道疾病的爆发。

一般来说,支原体感染只需在社区用抗生素治疗即可,住院治疗并不常见。它会导致一种叫做 “ 行走型肺炎 ” 的现象,也就是胸部 X 光片看起来比病人的表现要糟糕得多。

但是,在台湾,有报告显示支原体对抗生素的耐药性很高,这或许可以解释为什么它会导致更多的患者住院。

流感

在新冠病毒大流行的头两年,由于佩戴口罩、保持社交距离和其他措施,流感已降至非常低的水平。但当社会恢复 “ 正常 ” 后,流感感染又开始卷土重来。

在 5 岁以下儿童和老年人中,流感感染的病情最为严重,因此,这可能是造成中国当前众多儿童住院的原因之一。

呼吸道合胞病毒和腺病毒

呼吸道合胞病毒对儿童的可能影响也很严重,而且与流感一样,在新冠大流行的头两年几乎完全消失。但是现在,它又开始广泛传播。

腺病毒可引起一系列综合征,包括肠胃炎和流感样疾病,据报道也是造成中国当前疫情爆发的原因之一。有一些报道和照片显示,一些呕吐的儿童接受了静脉输液,这可能是由于肠胃炎引起的脱水。

新冠病毒的影响

新冠病毒可引起肺炎,但对儿童的影响相对较小。在大流行早期,我们就知道新冠病毒可在无症状感染儿童的胸部扫描中显示肺炎,因此,新冠病毒也可导致儿童 “ 行走型肺炎 ”。

与流感相比,新冠病毒有可能导致更多的儿童患者死亡,因此可能是造成中国医院人满为患的原因之一。

一些研究表明,新冠病毒也可能导致感染后免疫功能失调,这也许可以解释为什么自大流行以来,包括链球菌感染和支原体在内的其他感染会意外地增多。

交叉感染

人们可以同时感染新冠病毒和其他细菌或病毒,这也可能是当前疫情严重的原因。一项研究显示,新冠病毒与支原体合并感染的情况非常常见,并可导致更严重的并发症。

这可能是一次新的大流行吗?

数据显示,中国的呼吸系统疾病的确比预期的多。

如果没有找到导致这种疾病激增的已知原因,我们就有理由感到担忧。但目前已经确定了几个病因,因此,我们相信我们面对的不是一种新型病毒。

事实上,目前最具大流行潜力的,是禽流感病毒,因为,它有可能发生变异,从而易于在人类中传播,所以,值得我们高度警惕。中国过去一直是禽流感的中心,但是随着 H5N1 的传播,病毒感染的中心已经转移到了美洲、欧洲和非洲。

尽管如此,今年中国仍然报告了多起人类感染各种禽流感病毒的病例,包括 H3N8、H5N1、H5N6 和 H9N2。随着禽流感在鸟类和哺乳动物中持续大规模暴发,禽流感与人类流感的遗传物质发生突变和混合的可能性在增大,从而有可能引发一场新的流感病毒大流行。

新病毒的威胁正在增加。尽管没有迹象表明中国目前的情况是一场新的大流行,但我们应该时刻密切关注未确诊的聚集性肺炎病例。早期的系统性预警,可为我们预防下一次大流行提供最佳的机会。

来源:THE CONVERSATION;编译:POLARZONE