• 2024年5月28日 06:02

美国最高法院就川普刑事豁免案展开辩论,法官倾向于有限的豁免

4 月 26, 2024

美国最高法院的保守派法官周四表示,总统在任职期间的某些行为应当受到一定程度的保护,免受刑事指控。美国最高法院正在处理川普因试图挽回 2020 年大选失利遭到的指控而提出的刑事豁免的要求。

在该案约两个半小时的辩论中,大多数法官似乎不太可能接受总统对职务行为有 “ 绝对豁免权 ” 的主张,比如,出售核机密、收受贿赂或下令发动政变或政治暗杀等,在这些场景下,所谓 “ 绝对豁免 ” 的主张,似乎是有疑问的。

但是,在美国最高法院以 6 比 3 占多数的保守派大法官们看来,他们对总统毫无豁免权有些担忧,尤其是对不那么恶劣的行为。然而,在辩论后,最高法院对本案将如何作出判决,目前还不清楚。

正在寻求重返白宫的川普,向下级法院提出了免除 4 项与选举有关之刑事指控的要求。在被驳回后,川普提出了上诉。其理由是,特别检察官杰克·史密斯(Jack Smith)起诉的行为,发生在他担任总统期间。

最高法院的最终裁决可能会缩小特别检察官对川普的指控范围,这意味着,似乎至少部分起诉会继续有效。然而,如果最高法院指示下级法院,决定如何适用其新制定的豁免论,可能会进一步推迟对川普的审判。特别检察官史密斯参加了辩论。

保守派法官塞缪尔·阿利托(Samuel Alito)表示,如果连任失败的现任总统,易于受到继任总统政府的报复性起诉,那么,他们将处于 “ 特别危险的境地 ”。

阿利托向史密斯的代理律师迈克尔·德利本(Michael Dreeben)问道:“ 这难道不会导致我们陷入一个破坏我们国家民主运作的循环吗?”

阿利托还说:“ 放眼世界,我们能够找到一些这样的国家,我们已经看到了这一过程,输家会被扔进监狱。”

保守派首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)对没有豁免权的总统被滥用起诉表示了担忧。

罗伯茨对德利本说:“ 你知道,在许多案件中,检察官让大陪审团提起公诉是多么容易。在某些情况下,仅仅依靠检察官的善意可能还不够。” 同时他也表示,他并不是说这起案件对川普的起诉是不正当的。

作为共和党的总统候选人,川普将在 11 月 5 日的总统大选中挑战民主党人总统拜登。在美国的历史上,他是第一位被刑事起诉的前总统。

在包括本案在内的所有 4 起刑事案件中,川普都不认罪。目前,川普正在受审的第一起刑事案件,与 2016 年美国大选前不久向一名色情明星支付封口费有关。由于川普正在曼哈顿法庭上参加封口费案的庭审,他没有参加最高法院的这场辩论。

为川普辩护的律师 D·约翰·绍尔(D. John Sauer)表示,如果没有总统的刑事起诉豁免权,“ 就不可能有我们所知道的总统职位 ”。

绍尔还说:“ 在美国 234 年的历史上,从未有总统因其职务行为而被起诉。”

在回答有关福特总统赦免尼克松的问题时,自由派大法官 Ketanji Brown Jackson 反驳了绍尔的论点。

Ketanji Brown Jackson 问道:“ 如果每个人都认为总统不能被起诉,那这是怎么回事?”

在辩论中,绍尔提出的总统以其职务行为享有 “ 绝对豁免权 ” 的见解,受到了最高法院自由派法官的强烈质疑。

Ketanji Brown Jackson 表示,这种全面的绝对豁免,有可能把白宫 “ 椭圆形的办公室变成这个国家的犯罪活动场所 ”。

在回答自由派大法官埃琳娜·卡根(Elena Kagan)提出的问题时,绍尔说,如果(总统的行为)被结构化为职务行为,总统就不能因为向外国对手出售核机密而受到起诉,或者即使他下令军方发动政变以保住权力,也不能被起诉,除非首先被国会弹劾并被罢免。

大法官卡根回应道:“ 听起来确实很糟糕,不是吗?”

保守派法官似乎倾向于将此案发回下级法院,以进行更多的分析。他们提出的问题是,检方引用的川普的哪些行为是以官方,而非个人身份进行的——如果是以官方身份进行的,那么这些行为中哪些可以获得一些豁免。

如果下级法院必须进行严格的调查,这样的裁决可能会进一步推迟对川普的审判。

在下级法院采取行动几个月后,最高法院才决定在本月听取有关豁免的辩论,这已经推迟了原定于 3 月举行的对川普的审判。法律专家表示,大约需要在 6 月 1 日做出裁决,才能在大选前开始对川普进行审判。

如果川普重新当选总统,他可能会试图强行终止起诉,或者赦免自己的一切联邦罪行。

周四,川普在前往纽约法庭的途中对记者说:“ 如果你没有豁免权,你就什么也做不了。你只能成为一个礼仪上的总统。”

最高法院今年已经让川普取得了一个重大的胜利。3 月 4 日,该法院推翻了一项科罗拉多州法官依照宪法条款将川普从选票上除名的司法裁决。

自具有里程碑意义的布什诉戈尔案判决以来,美国最高法院还从未在总统竞选中发挥过如此重要的作用。

2023 年 8 月的起诉书指控川普阴谋欺骗美国,破坏和阻挠官方程序,以及阴谋侵犯美国人的投票权。

去年 10 月,川普试图根据其豁免权的主张,要求驳回这些指控。去年 12 月,美国地区法官 Tanya Chutkan 做出了不利于他的裁决。今年 2 月,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院维持了法官 Tanya Chutkan 做出的判决。

最高法院预计将在 6 月底做出裁决,这可能会迫使法官 Tanya Chutkan 决定是在 9 月还是 10 月开始审判,届时一些州已经开始提前投票。

川普还面临着佐治亚州法院对他的颠覆选举指控,以及佛罗里达州联邦法院对他涉及卸任后处理机密文件的指控。

来源:REUTERS;编译:POLARZONE