• 2022年11月30日 17:16

拉脱维亚发现5000年前死于鼠疫的患者遗骸

7月 1, 2021

研究人员透露,一位生活在5000多年前的狩猎采摘者可能是已知的最早死于鼠疫的人。

大约5500年前,西欧石器时代的社区经历了人口的大规模减少,这一事件被认为是后来人们从东方大规模迁移的原因。

在此之前,人们曾在石器时代的人群中发现过鼠疫,其中包括一名来自瑞典农村地区的20岁女性。

然而,研究人员称,他们的新发现对这种观点提出了质疑,即在狩猎采集时代发现的菌株的性质不太可能导致瘟疫迅速传播。

“我们认为,这些早期形式的鼠疫杆菌并不能真正引发大规模疫情,”德国Christian-Albrecht University of Kiel的Ben Krause-Kyora教授说。

Krause-Kyora和他的同事们在Cell Reports杂志上撰文,描述了他们是如何分析被埋在拉脱维亚一个名为Riņņukalns的史前贝冢中的四个人的牙齿和头骨中的古老DNA的。

这些遗骸可以追溯到5300 – 5050年前,分别来自一名年轻女性、一名婴儿和两名男性,在两次发掘中出土,一次是在19世纪,另一次是在几年前。

这个研究团队筛选了遗传物质已知病原体的种种迹象,包括鼠疫杆菌引起的瘟疫,这一筛选揭示出,其中一个人年龄在20到30岁之间,不仅有DNA片段,而且还有蛋白质,表明他死于一种血液中出现的现已灭绝的菌株所导致的瘟疫。

Krause-Kyora说:“到目前为止,它是已知的最古老的鼠疫患者。”

进一步的分析显示,这种菌株可能在大约7200年前从其他形式的鼠疫杆菌中分离出来,这使它成为已知的最早的鼠疫菌株,并且与新石器时代和青铜时代发现的菌株明显不同。

研究人员补充说,这种菌株缺乏让鼠疫通过跳蚤传播的基因。

Krause-Kyora说:“在中世纪,跳蚤似乎是推动快速传播和感染的主要媒介之一。”他还补充说,由受感染的淋巴结引起的黑淋巴结病与这种传播途径有关。

这个研究小组说,这名男子可能患有败血症鼠疫或肺鼠疫。虽然后者通常比黑死病更致命,但研究小组说,早期菌株的基因表明其传播能力可能受到了损害。

研究人员还表示,他们在石器时代的人身上发现了高水平的鼠疫杆菌DNA,这表明他可能已经与鼠疫生活了一段时间,因此疾病可能是温和的。

哥本哈根大学的Simon Rasmussen教授是瑞典石器时代鼠疫受害者研究的合著者,他对这项新研究表示欢迎,但表示这并不排除鼠疫导致石器时代人口急剧下降的可能性。他补充说,几乎没有证据表明石器时代菌株只会导致轻微的疾病。

他说:“我们知道,这一时期发生了欧洲大规模的迁徙定居和贸易,因此人类的互动仍然是当时欧洲鼠疫传播的一个非常合理的原因。”

来源:卫报报道