• 2024年4月23日 10:36

专家们担心,新冠康复后的 “ 脑雾 ” 问题可能是老年痴呆的前奏

7 月 27, 2021

在感染新冠病毒之前,38 岁的 Cassandra Hernandez 的身体和精神状态都很好。

“ 我是一名护士,” 她说。“ 我和外科医生一起工作,我的记忆力很好。”

然后,2020 年6 月,新冠病毒感染了Cassandra Hernandez 和她所在的圣安东尼奥一家大医院的其他几名同事。

她说:“ 我上完 12 个小时的班回到家,和丈夫坐下来吃了一品脱冰淇淋,但我却品尝不出味道。”

味觉和嗅觉的丧失可能是新冠病毒正在影响帮助我们感知气味的大脑区域的早期迹象。

Cassandra Hernandez 将继续在医院度过两周,然后在家中休息数月,其症状包括颤抖、极度疲劳以及记忆和思维问题。

她说:“ 我在谈话或做任何需要大脑参与的事情时,我有时真的会睡着。”

老年痴呆 ?

现在,圣安东尼奥大学健康中心的研究人员正在研究像 Cassandra Hernandez 这样的病人,试图了解为什么他们的认知问题会持续存在,以及他们的大脑是否发生了改变并因此提高了患老年痴呆病的风险。

迄今为止,科学家们的发现是令人担忧的。

例如,患者感染新冠病毒前后进行的 PET 扫描发现,感染可能导致与老年痴呆病中看到的变化重叠。基因研究发现,一些增加患严重新冠感染风险的基因也会增加患老年痴呆病的风险。

圣安东尼奥大学健康中心的神经学教授Gabriel de Erausquin 说,老年痴呆病在患有严重新冠感染的六、七十岁患者中似乎更常见。他说:“ 这太可怕了。”

失去嗅觉可能是麻烦的信号

Gabriel de Erausquin 教授和他的同事注意到,精神问题似乎在失去嗅觉的新冠患者中更常见,可能是因为这种疾病影响了大脑中一个叫做嗅球的区域。

他说:“ 持续缺乏嗅觉,不仅与嗅球的大脑变化有关,还与那些与嗅觉相关的部位有关。”

这些区域包括与记忆、思考、计划和情绪有关的区域。

Gabriel de Erausquin 教授说,新冠病毒对大脑的影响似乎也随着年龄而变化。30 多岁的人似乎更容易患上焦虑和抑郁。

“ 在 60 岁以上的老年人中,最主要的表现是健忘,” 他说。“ 这些人容易忘记他们把东西放在哪里,他们容易忘记名字,他们容易忘记电话号码。他们在语言方面也有困难;他们开始忘记单词。”

这些症状与早期老年痴呆的症状相似,医生有时会将这些患者描述为患有类似阿尔茨海默氏症的综合症,这种综合症可以持续好几个月。

“ 那些人现在看起来真的很糟糕,” Gabriel de Erausquin 教授说。“ 我们的预期是,它可能会以一种渐进的方式表现出老年痴呆症的行为。但真正的答案是我们目前还不知道。”

圣安东尼奥大学阿尔茨海默病和神经退行性疾病格伦·比格斯研究所的创始主任Seshadri 博士说,新冠病毒可能会增加老年痴呆病风险的可能性令人担忧。她说:“ 即使影响很小,这也是我们必须考虑的因素,因为受影响的人相当多。”

仅在美国,就有数百万人在感染新冠病毒后出现了持续的认知或情绪问题。Seshadri 博士说,要知道这些人是否比未感染的人更容易在六七十岁时患上老年痴呆病,可能需要十年的时间。

对新冠患者的研究可能有助于科学家了解感染在老年痴呆症和其他脑部疾病中发挥的作用。此前的研究表明,接触在包括疱疹在内的某些病毒,可能会触发大脑中的免疫反应,最终可能会为患上老年痴呆病奠定基础。

“ 如果人们了解了对这种病毒的免疫反应是如何加速(老年痴呆病)的,我们就可以了解其他病毒的影响,” Seshadri 说。

真正康复还有很长的路要走

与此同时,像护士卡 Cassandra Hernandez 这样的人只是在努力康复。她说,在生病一年多之后,她的大脑仍然很模糊。

“ 我们在吃饭,我却忘了怎么用叉子,” 她说。“ 这真令人尴尬。”

尽管如此,Cassandra Hernandez 说她正在慢慢好转。

“ 在生病之前,我在攻读硕士学位,” 她说。“ 现在我只能做基础的数学、加减法,我能读五年级水平的东西。然而尽管如此,但是,我每天都在努力学习。”

Cassandra Hernandez 一直在与圣安东尼奥大学物理医学和康复系主任、新冠康复诊所主任 Monica Verduzco-Gutierrez 医生合作。

Verduzco-Gutierrez 说,她的工作对象过去主要是从中风和创伤性脑损伤中恢复的人。现在,她需要花几天的时间治疗新冠感染的康复患者。

Verduzco-Gutierrez 说,最常见的症状是疲劳。但这些患者也经常会有偏头痛、健忘、头晕和平衡问题。她说,其中一些病人可能永远无法完全康复。但她对 Cassandra Hernandez 抱有希望。

Verduzco-Gutierrez 说:“ 她已经有了很大的进步,我很希望她能回去继续做护士。”“ 但是目前,我们真的不知道这种疾病会发生什么。”

来源:NPR NEWS;编译:POLARZONE