• 2022年7月6日 01:08

一种致死率奇高的病毒在印度发作,值得世界忧虑和警惕

9月 13, 2021

9月5日,印度喀拉拉邦科日科德区一名12岁男孩死于尼帕病毒感染后,这种病毒再次成为新闻关注的热点。这个不幸的男孩在发高烧并表现出脑炎的症状后被送往一家私立医院医治。

虽然弄清楚如何预防和治疗尼帕病毒是一项正在进行的工作,但已经取得了进展。

目前的认知表明,尼帕不仅在印度而且在全世界都是一种令人担忧的病毒。世界卫生组织将其列为未来可能流行的“令人担忧的病毒”,因为“每年它都会从动物宿主感染给人类,”斯坦福大学传染病教授Stephen Luby 博士说。当人类被感染时,它就可以在人与人之间传播。

但是,这种病毒的传染能力不如其他一些病毒。“偶尔会有尼帕超级传播者感染很多人,”Stephen Luby 博士说。“但平均传播率低于每次感染一人。

“然而,尽管平均感染率不足一人,但仍然使病毒处在一个不断选择适应和传播人类的环境中。这种环境的风险在于,一种能够在人与人之间更有效地传播的新毒株可能会导致毁灭性的疫情爆发。由于感染尼帕病毒的人有70%的死亡概率,所以,尼帕毒株的流行可能意味着人类将面临有史以来最严重的流行病。”

他说,这就是为什么重要的是要“继续投资于降低溢出风险的战略,并针对一系列高风险病原体制定对策。”

一种神秘的病毒

这名12岁的男孩患病后,印度公共卫生当局立即采取了行动——追踪密切接触者的朋友、家人和卫生工作者。他们确定并隔离了251人,其中包括30名亲属。8月8日,与该男孩密切接触者的11份样本被送去检测——结果均为阴性。但是,这个孩子究竟是如何感染尼帕病毒的至今仍未搞清楚。

特鲁瓦南塔普兰政府治理医学院的社区医学副教授Thekkumkara Surendran Anish博士说:“确实很难确定这个男孩患病的原因。”“这名被感染的患者病情危重,无法诉说他吃了什么或做了什么。这就是为什么这一切都是推测。”

在迄今为止遇到的两种尼帕毒株中——1999年起源于马来西亚,后来又被发现于孟加拉国——猪和果蝠被认为是中间宿主。“一个貌似合理的解释是,(喀拉拉邦)那些被感染的人吃了被蝙蝠唾液或排泄物污染的食物或水果,”Thekkumkara Surendran Anish博士说。

“我们非常清楚尼帕病毒是如何从果蝠传播到人类的,”斯坦福大学传染病教授Stephen Luby 博士说,蝙蝠污染了冬季收获的生椰枣汁液,当人们饮用到这种汁液时,就有感染尼帕病毒的风险。”世界卫生组织称这种饮料是印度和孟加拉国人感染尼帕病毒的“可能来源”。

致死率极高

虽然有可能痊愈,但该病毒的致死率仍然很高。

2018年,当尼帕首次出现在喀拉拉邦时,19名感染者中只有两人活了下来。当2019年再次发现这种病毒时,一名23岁的男子也感染了,但迅速采取的隔离措施确保了病毒没有传播给他所在社区的其他人。这名病人最终也被治愈。

Thekkumkara Surendran Anish博士说:“对于COVID,在症状出现之前,病人的传染性最强。”一旦出现了症状,患者感染他人的能力就会减弱。但尼帕病毒的情况并非如此。症状出现时,也就是病毒开始传播之时。”他说,在尼帕病毒更易感染的地区(孟加拉国、马来西亚、印度和新加坡),意识到这一点会有所帮助。

印度政府治理Kozhikode医学院前病理学教授K Puthiyaveettil Aravindan 博士说,在发现当前病例后,COVID的预防措施帮助控制了尼帕在喀拉拉邦的传播。“医院工作人员已经配备了全套防护装备。人们戴着口罩。”由于这种病毒是通过体液在人与人之间传播的,因此保持距离和身体遮掩,对于防止感染有所帮助。

治疗和疫苗的希望

出于对尼帕病毒的种种担忧,科学家们正在努力开发疫苗。Luby说:“有几种很有希望的尼帕病毒候选疫苗已经在动物试验中证明了很高的效力。”此外,流行病防范创新联盟一直在支持多种候选疫苗的人体试验。

此外,Uniformed Services University of the Health Sciences的免疫学和微生物学教授Christopher C. Broder也在开发一种名为M 102.4的非专利药物。这是一种单克隆抗体可以附着在病毒中的蛋白质上,从而抑制这种病毒的繁殖。

“假设你体内有大量病毒,病理过程开始并破坏你的细胞只是时间问题,”Thekkumkara Surendran Anish博士说。“那时你没有时间依赖疫苗产生的免疫反应。在这个狭窄的窗口(出现症状之前),你就可以使用这种能够中和病毒的药剂。”

在喀拉拉邦2018年爆发疫情期间,M 102.4药物从澳大利亚昆士兰州空运过来,投入紧急使用。当时,它还没有在人体上进行过测试。但是,这次紧急使用的初步试验取得了成功。在《柳叶刀》杂志发表的一项研究显示,该药可以中和尼帕病毒。

Aravindan说,如果发生任何重大疫情,喀拉拉邦和其他地方的卫生当局就可以使用这种抗体药物来控制疫情。

病毒在发展

印度其他邦可能也会受到影响。“喀拉拉邦不可能是唯一的爆发疫区”, Aravindan说。

他还对未来的传播表示担忧。他说,这种病毒可能会发生基因变化,从而使蝙蝠以外的其他物种成为新的宿主,并使病毒在人类之间更具传染性。他补充说,随着国际贸易、全球旅行和气候变化的发展,尼帕病毒可能会成为与COVID类似的全球问题。

由于这些原因,当务之急是 “分析哪些(蝙蝠)物种可能被感染,确定它们的栖息地”,以及是否可能有其他的中间宿主动物。

目前,喀拉拉邦的尼帕病毒恐慌似乎得到了控制。但 “只要有很多我们不知道的东西,就不能排除这种流行病爆发的可能性,”Anish说。

来源:NPR NEWS;编译:POLARZONE