• 2022年10月2日 14:39

剑桥数据分析:Omicron变种可能携带了一种普通感冒病毒片段

12月 4, 2021

研究人员表示,引起新冠肺炎的Omicron病毒变种可能从存在于同一受感染细胞中的另一种可能导致普通感冒的病毒中获取了一段遗传物质片段,由此导致了至少一种突变。

研究人员表示,这种基因序列在任何被称为SARS-CoV-2的新冠状病毒的早期版本中都未曾出现过,但在许多其他病毒中普遍存在,包括导致普通感冒的病毒,以及人类基因组中。

马萨诸塞州剑桥数据分析公司的Venky Soundararajan说,通过将这个特定的片段插入自身,Omicron变种可能会让自己看起来“更像人类”(more human),这将有助于它躲避人类免疫系统的攻击。

这可能意味着病毒更容易传播,而只会导致轻微或无症状的疾病。然而,科学家们目前还不知道该变种是否比其他变种更具传染性,是否会导致更严重的疾病,或者它是否会取代Delta变种从而成为最流行的变种。要得到这些问题的答案可能需要几周的时间。

根据早期的研究,肺部和胃肠道系统的细胞可以同时容纳SARS-CoV-2和普通感冒冠状病毒。这种并发感染(co-infection)为病毒重组创造了条件,在病毒重组的过程中,同一宿主细胞中的两种不同病毒相互作用,同时复制自己,产生包含来自“父母”双方的一些遗传物质的新的副本。

Soundararajan及其同事在这项尚未经过同行评审的研究中表示,这种新的突变可能首先发生在同时感染了这两种病原体的人身上,此时,一种版本的SARS-CoV-2病毒从另一种病毒中获取了基因序列。

Soundararajan说,相同的基因序列在导致人类感冒的一种冠状病毒(即HCoV-229E)和导致艾滋病的人类免疫缺陷病毒(HIV)中多次出现。

首先发现Omicron变种的南非是世界上艾滋病毒感染率最高的国家,这种病毒会削弱免疫系统,增加人们感染普通感冒病毒和其他病原体的可能性。Soundararajan说,在世界的那个地方,有很多人可能已经发生了把这种普遍存在的基因组合添加到Omicron变种的重组中。

Soundararajan补充说,随着时间的推移,“我们可能没有看到多代的重组”,这一重组的过程最终导致了Omicron变种的出现。

目前还需要更多的研究来确认Omicron变种突变的起源及其对功能和传播的影响。有各种假说认为,最新的Omicron变种可能在动物宿主身上进化了一段时间。

与此同时,Soundararajan说,新的发现强调了人们接种目前可获得的COVID-19疫苗的重要性。

Soundararajan说:“你必须接种疫苗,以减少免疫功能受损的其他人感染SARS-CoV-2病毒的几率。”

来源:REUTERS;编译:POLARZONE