• 2022年10月6日 22:27

空气污染导致癌症的研究获得突破,将改写疾病预防治疗的规则

9月 11, 2022

研究人员表示,他们已经破解了空气污染是如何导致癌症的问题,这一发现彻底改变了我们对肿瘤如何产生的理解。

伦敦弗朗西斯·克里克研究所(Francis Crick Institute)的研究小组表明,空气污染非但没有造成损害,反而唤醒了旧的受损细胞。

世界顶级专家之一 Charles Swanton 教授表示,这一突破标志着一个 “ 新时代 ”。

而且现在,开发出阻止癌症形成的药物或成为可能。

这些发现可以解释数百种致癌物质是如何作用于人体的。

传统的癌症观始于对一个健康细胞的认识。它的遗传密码或称之为 DNA 会发生越来越多的突变,直到达到一个临界点。然后它就会变成了癌症,并且不受控制地生长。

但这一观点也存在问题:癌变突变也存在于看似健康的组织中,而许多已知的致癌物质——包括空气污染——似乎并不会损害人的DNA。

这到底是怎么回事呢?

研究人员提出了另一种观点的证据。损害已经存在于我们细胞的 DNA 中,并且随着我们的成长和年龄增长而增加。但是,要发生癌变,还需要一些东西来启动触发(pull the trigger)。

这一发现来自于对非吸烟者患肺癌原因的探索。绝大多数肺癌是由吸烟引起的,但在英国,仍有十分之一的病例与空气污染有关。

克里克研究所的科学家们注意到了一种被称为 PM2.5 的污染,这种颗粒的直径远小于人类头发的直径。

通过一系列详细的人类和动物实验,他们表明:

  • 空气污染程度较高的地方有更多非吸烟引起的肺癌;
  • 吸入 PM2.5 会导致肺部释放一种化学警报——白细胞介素 1- β;
  • 这会导致炎症并激活肺部细胞来帮助修复损伤;
  • 但在 50 岁的人的肺中,每 60 万个细胞中就有一个含有潜在的癌变基因;
  • 这些癌变基因是随着我们年龄增长而获得的,在它们被化学警报激活并变成癌症之前,看起来是完全健康的。

至关重要的是,研究人员能够通过使用一种阻断警报信号的药物,来阻止暴露在空气污染中的老鼠形成癌症。

这项研究的结果获得了一个双重的突破:既了解了空气污染的影响,又了解了我们如何患上癌症的基本原理。

克里克研究所的研究人员之一 Emilia Lim 博士说,我们此前无法理解为什么从不吸烟的人也能患上肺癌。

她说:“ 给他们一些线索,让他们知道这可能是如何运作的,非常、非常重要。”

“ 这非常重要,因为世界上 99% 的人生活在空气污染超过世卫组织指南的地方,所以它真的会影响我们所有人。”

不过,这些研究的结果也表明,单是突变并不总是足以导致癌症。它可能需要额外的元素。

Swanton 教授说,这是他的实验室遇到的一个最令人兴奋的发现,因为它 “ 实际上重新思考了我们对肿瘤起源的认识 ”。他说这将引领分子癌症预防的 “ 新时代 ”。

如果你生活在污染严重的地区,服用癌症阻断药物的想法并不完全是空想。

医生们已经在心血管疾病中试验了一种白细胞介素-1- β 的药物,并完全意外地发现,这种药物可以降低肺癌的风险。

在欧洲医学肿瘤学会的一次会议上,这项最新的发现正在向科学家们展示。

Swanton 教授在会议上对 BBC 说,我们需要重新思考吸烟是如何导致癌症的——这仅仅是烟草中的化学物质造成的已知 DNA 损伤,还是烟雾也会导致炎症?

奇怪的是,早在 1947 年,科学家 Isaac Berenblum 就提出:单是 DNA 突变是不够的,癌症需要另一个诱因才能生长。

Lim 博士说: “ 不可思议的是,这些生物学家在 75 年前就完成了这项工作,但它在很大程度上被忽视了。”

英国癌症研究所首席执行官米歇尔·米切尔(Michelle Mitchell)强调:“ 吸烟仍然是导致肺癌的最大原因 ”。

但她补充说:“ 经过多年艰辛探索的科学,正在改变我们对癌症发展方式的看法。我们现在已经对肺癌背后的驱动因素有了更好的了解。”

来源:BBC;编译:POLARZONE