• 2024年3月1日 12:02

围绕意大利新冠状病毒研究的争议凸显出了病毒溯源问题的挑战

7月 24, 2021

一项意大利研究表明,新冠状病毒在中国以外地区传播的时间比预期的要早得多。

围绕研究中的血液检测产生的争议引发了人们对这项研究的质疑,这一事实也凸显出确定病毒何时出现的努力所面临的挑战。

意大利科学家去年发表的一项研究表明,在2019年10月的一项肺癌筛查试验期间,从该国健康志愿者的血液中发现了SARS-CoV-2冠状病毒的中和抗体。

2019年12月,中国中部城市武汉首次开始大规模爆发新冠肺炎,然而在意大利,直到去年2月21日,米兰附近的一个小镇才发现首位患者。

病毒究竟起源于何处、何时以及是如何传播的,一直是这个目前已致400多万人死亡的COVID-19的核心谜题之一。

来自Siena 大学VisMederi实验室和米兰癌症研究所(INT)的意大利科学家说,他们的研究揭示了病毒何时开始传播的细节。

他们在去年11月公布的研究结果显示,在2019年9月至2020年3月期间参加癌症筛查试验的959名健康志愿者中,有11.6%的人有迹象表明已经感染过SARS-CoV-2,其中大多数人的感染发生在2020年2月之前。

大部分志愿者来自意大利米兰附近的北部伦巴第地区。伦巴第是意大利最先受到疫情影响也是受打击最严重的地区。

他们的研究所用的抗体测试剂是内部设计的。

应世界卫生组织的要求,研究人员在今年早些时候对样本进行了重新测试,并请鹿特丹Erasmus University of Rotterdam帮助审查。

科学家们现在向bioRxiv网站提交了名为“SARS-CoV-2在意大利传播的时间线:独立血清学重新检测的结果”的新发现。该研究成果尚未经同行评阅。bioRxiv是一个免费的在线档案,收集了未发表的临床研究。他们说这项研究证实了他们最初的结论。

但他们的荷兰同行表示,结果不是决定性的,他们没有联署这项最新的研究。

“根据我们设定的标准,我们无法确认大多数阳性病例。因此,我们得出了不同的结论,”Erasmus University of Rotterdam的Marion Koopmans说。她是今年早些时候访问中国的世卫组织COVID-19代表团的病毒学家之一。

对结果认定的差异集中在测试的标准上。

两家实验室进行复检的是意大利研究人员检测出阳性的2019年10月至12月期间的29个生物样本、29个同一时期的阴性样本以及29个2018年的阴性样本。

这些样本是盲送的,这意味着科学家并不知道哪些样本是哪些样本。

意大利的这项研究重点是识别新冠状病毒相关的抗体IgM,抗体IgM的存在表明最近曾经被感染过。

在复检的87个样本中,两家实验室均发现3个样本IgM呈阳性。伦巴第地区第一个感染可追溯至2019年10月10日。

但Erasmus University of Rotterdam的标准要求必须检测新冠状病毒相关的所有三种抗体——IgM、中和抗体和IgG,而没有一种样本的检测可以满足这一要求。

VisMederi实验室识别出的一些样本的IgM水平,低于荷兰方面设定的阈值。这些样本表明最早的感染可追溯到2019年9月3日的威尼托地区。

与此同时,INT的研究人员还在准备一篇关于大流行开始时在欧洲和北美进行的25项研究的新论文。

INT科学主任Giovanni Apolone说,这些研究中有23项得出了与意大利研究类似的结论。

上个月,英格兰南部肯特大学发表了一项成果,专门分析了 2019 年 10 月中国可能发生首例 COVID-19感染的问题。

来源:REUTERS; 编译:POLARZONE