• 2024年7月25日 02:54

科学家们正在密切关注的一些新冠病毒变种

8 月 9, 2021

新冠病毒的持续传播产生了一系列以希腊字母来命名的病毒变种——这是世界卫生组织用来跟踪导致新冠肺炎新变种病毒而使用的一种命名系统。有些病毒变种使用了更好的方法来感染人类或逃避疫苗的防护。目前,科学家们仍然在密切关注Delta——当前世界范围内迅速传播的主要变种,但也在追踪其他变种。

DELTA

首先在印度发现的DELTA变种目前仍然是最令人担忧的。在许多国家,它正在打击未接种疫苗的人群,并已表明能够以比其前身更高的比例感染接种人群。

世卫组织将DELTA病毒归类为“令人担忧”的一个变种,这意味着它已被证明有增加的传播能力,更容易导致更严重的疾病,或降低疫苗和治疗的有效性。

据圣地亚哥拉霍亚免疫研究所的病毒学家Shane Crotty说,DELTA的“超能性”是它的传染能力。中国研究人员发现,与原始版本的新冠状病毒相比,感染Delta病毒的患者鼻腔中携带的病毒数量高达1260倍。而一些美国研究表明,接种疫苗的人感染Delta病毒的“病毒载量”与未接种疫苗的人相当。

最初的新冠状病毒需要长达7天的时间才会出现症状,而Delta病毒在两到三天就可能会出现症状,这意味着人体免疫系统做出反应和建立防御的时间更少。Delta似乎还在进一步变异,有报道称出现了一种“Delta +”变异,这是一种携带额外变异的分支,已被证明可以逃避免疫防护。

印度6月份将Delta +列为令人担忧的变种,但美国疾病控制与预防中心和世界卫生组织都没有这样做。根据开放源代码的COVID-19数据库Outbreak.info的数据, Delta + 已经在至少32个国家被检测到。专家表示,目前还不清楚这种变种是否更危险。

LAMBDA ——在衰退吗?

Lambda变种作为一种潜在的新威胁引起了人们的注意。但几位传染病专家告诉记者,去年12月在秘鲁首次发现的这种新冠状病毒变种可能正在消退。

世卫组织将Lambda列为感兴趣的变种,这意味着它携带的突变被怀疑会导致传播能力的变化或导致更严重的疾病,但它仍在调查中。实验室研究表明,它有能抵抗疫苗诱导抗体的突变。

加州拉霍亚市斯克里普斯研究转化研究所(Scripps Research Translational Institute)所长、分子医学教授Eric Topol博士表示,向追踪SARS-CoV-2变异的数据库GISAID报告的Lambda新病例数量一直在下降,这是这种变种正在消退的一个迹象。

范德比尔特大学医学中心(Vanderbilt University Medical Center)的传染病专家William Schaffner博士参加了这次讨论,他说,在最近与美国疾病控制与预防中心的通话中,疾病专家表示,Lambda似乎没有导致病毒传播能力的增加,而疫苗似乎也能很好地预防它。

B.1.621 ——值得关注

B.1.621变种于今年1月在哥伦比亚首次出现,并在当地引发了一场瘟疫大爆发,但目前还没有以希腊字母为其命名。

欧洲疾病预防和控制中心已将其列为感兴趣的变种,而英国卫生署则将B.1.621列为正在调查的变种。这种病毒变种携带几个关键突变,包括E484K、N501Y和D614G,这些突变与增加的传播能力和降低的免疫保护有关。根据最近的一份政府报告,到目前为止,英国已经有37例疑似和确诊病例,佛罗里达州的一些患者也发现了这种变种。

未来还会有更多吗?

白宫首席医疗顾问安东尼·福奇博士最近警告称,除非有更多的美国人接种疫苗,否则美国可能会陷入麻烦,因为大量未接种疫苗的人给病毒传播以及变异成新的变种提供了更多的机会。

支持富裕国家加大疫苗国际分发力度的人士表示,如果在接种疫苗人群比例较低的的贫穷国家的人口中不受控制地出现变异,也可能会发生同样的情况。

尽管如此,Mayo Clinic 的疫苗科学家Gregory Poland博士说,一个关键问题是,目前的疫苗可以阻止严重疾病,但不能完全预防感染。这是因为即使在接种过疫苗的人群中,病毒仍然能够在鼻腔中复制,然后通过微小的雾化飞沫加以传播。

他说,要打败新冠病毒,可能需要能阻断传播的新一代的疫苗。Gregory Poland和其他专家表示,在此之前,世界仍然会易受新型冠状病毒变异的影响。

来源:REUTERS; 编译:POLARZONE