• 2022年7月5日 11:37

《柳叶刀》:新冠病毒不会消失,但大流行即将结束

1月 23, 2022

世界正在经历一波巨大的新冠病毒变种Ommicron感染的浪潮。根据健康指标与评估研究所(IHME)模型的估计,在2022年1月17日左右,全球每天有1.25亿Ommicron感染,是2021年4月Delta 感染高峰的10倍以上。Ommicron感染的浪潮正在无情地席卷每一个大陆,除东欧、北非、东南亚和大洋洲的少数几个国家外,绝大部分国家和地区都已经开始了Ommicron感染的浪潮。这一前所未有的感染水平表明,在2021年11月底至2022年3月底期间,全世界将会有50%以上的人被Ommicron变种感染。尽管IHME的模型显示,从2021年11月底到2022年1月17日,全球每日SARS-CoV-2感染增加了30多倍,但在此期间报告的病例仅仅增加了6倍。与以往的SARS-CoV-2变种相比,由于无症状或轻度病例的比例有所增加,全球感染的检出率从20%下降到了5%。

作者认为,对Ommicron负担的理解,关键要取决于无症状感染的比例。基于以往SARS-CoV-2变种的系统综述表明,40%的感染是无症状的。证据表明,Ommicron无症状感染的比例要高得多,可能高达80-90%。Garrett与其同事发现,在南非参加一项临床试验的230人中,71人(31%)的新冠PCR检测呈阳性,并且系Ommicron变种感染,没有症状。假设这种感染率在人口中具有代表性,与检出的病例相比,隐含的发病率表明,在南非,90%以上的感染是无症状的。英国国家统计局(ONS)的感染调查估计,2022年1月6日,英国PCR阳性的新冠病毒感染的时点流行率为6.85%。美国华盛顿州西雅图的华盛顿大学医学中心进行的入院预查表明,在整个COVID-19大流行期间无症状的比例不超过2%,但仅在2022年1月10日的一周就超过了10%。在加拿大和南非,住院的COVID-19患者中需要插管或濒死的比例下降了80-90%。

尽管每次感染的疾病严重程度有所降低,但Omicron感染的大规模浪潮意味着,许多国家的入院人数正在增加,根据IHME模型,一些国家的COVID-19住院人数将大幅上升,可能是过去感染浪潮期间的两倍或更多。在对所有入院患者都进行COVID-19筛查的国家,这些入院病人中有很大一部分是因非COVID-19原因来医院的,他们都是无症状的新冠病毒感染。不过,基于感染控制的需要,医院面临着更高的要求。假设SARS-CoV-2感染的人口流行率超过10%,如英国伦敦的ONS感染调查所报告的那样,许多卫生工作者正在被检测为阳性,需要隔离,这一状况给医院带来了双重压力。然而,来自希腊的数据也让人们看到了希望,Omicron浪潮带来的严重后果是有限的:从2021年12月21日至2022年1月17日,COVID-19病例增加了近10倍,但COVID-19住院患者的插管数量与12月持平。

令人惊讶的是,IHME的模型表明,Omicron的传播强度如此之高,以至于在未来几周内采取的任何政策行动——扩大口罩的使用,扩大疫苗接种覆盖范围,或提供第三剂量的疫苗——对Omicron感染推进的影响都是有限的。IHME的估计表明,例如,将口罩的使用增加到80%的人口,只能将未来4个月的累计感染率降低10%。COVID-19疫苗加强针或扩大疫苗接种覆盖范围,也不太可能对Omicron感染波产生任何实质性的影响,因为当这些干预措施的规模扩大时,这波感染已基本结束。只有在尚未开始的国家,在Omicron到来之前扩大口罩的使用才会有更实质性的影响。尽管这些干预措施仍能保护个人免受新冠病毒的影响,但Omicron感染波的速度如此之快,以至于在未来4-6周内,政策行动对其在全球的发展几乎没有影响。因此,在Omicron时代,COVID-19的控制策略需要重新设定。考虑到Omicron感染波的速度和强度,作者认为,任何试图追踪的努力似乎都是徒劳的。

作者认为,中国和新西兰等国家推行的“零冠肺炎战略”存在着问题。鉴于Omicron的高传播率,对中国或新西兰而言,似乎不太可能被永久排除在Omicron感染波的影响之外。对于零COVID-19国家来说,(Omicron感染波的影响)只是一个时间的问题。

到2022年3月,世界上很大一部分人将感染Omicron变种。随着疫苗接种的持续推进,许多国家继续提供第三剂加强针,以及感染获得性免疫水平的提高,在一段时间内,全球SARS-CoV-2的免疫水平将会处于前所未有的高水平。在未来几周或几个月里,作者预计全世界的病毒传播应该会处在较低的水平。

作者认为,新的SARS-CoV-2变种肯定会出现,其中一些可能会比Omicron更严重。而且,无论是感染还是疫苗接种产生的免疫力都会减弱,这些都为SARS-CoV-2的持续传播创造了机会。考虑到季节性因素,各国应预期冬季可能的传播仍会增加。

然而,未来新冠病毒的传播对健康的影响将会较小,这是因为,该病毒已经得到广泛的传播,可以定期调整疫苗以适应新的抗原或变种,抗病毒药物的上市,以及基于对该病毒的认知,在未来可能的感染潮中,风险群体可以通过使用高质量的口罩和物理距离来保护自己。新冠肺炎将成为卫生系统和社会必须管理的一种复发性疾病。Omicron变种病毒在大多数国家造成的死亡似乎与北半球国家严重流感季节的水平相似。因此,可以预期,在Omicron浪潮过后,新冠病毒虽然还会卷土重来,但大流行即将结束。

来源:THE LANCET;编译:POLARZONE